Home > Tendências

Sensores nunca dormem… e a nossa privacidade?

xNossa tarefa mais difícil agora é como alavancar as revoluções incrivelmente benéficas na tecnologia de sensores , sem macular direitos

Mike Elgan, Computerworld/EUA

28/02/2019 às 13h18

Foto: Shutterstock

Recentemente um passageiro de um voo da Singapore Airlines notou um pequeno recuo circular abaixo diante dele, instalada discretamente sobre a tela do sistema de entretenimento de bordo a sua frente. Ele se perguntou, poderia ser isso, uma câmera? Bem, o passageiro fez a única coisa lógica: ele tuitou uma foto e pediu opiniões ao Twitter, dando início a um coro de reclamações.

A Singapore Airlines também respondeu aos tweets, dizendo que a câmera não era usada pela companhia aérea para capturar fotos ou vídeos. Em seguida, disse a meios de comunicação em um comunicado que as câmeras embutidas “foram destinadas pelos fabricantes para futuros desenvolvimentos. Essas câmeras estão permanentemente desativadas em nossas aeronaves e não podem ser ativadas a bordo. Não temos planos de ativar ou desenvolver recursos usando as câmeras”.

Os sistemas de entretenimento a bordo são supostamente fabricados pela Panasonic Avionics, que já revelou planos no passado de usar a identificação biométrica de passageiros ao passar pela alfândega antes mesmo de você sair do avião.

A história nos diz que a tecnologia implantada por conveniência é frequentemente reimplementada para segurança. É claro que a Inteligência Artificial (AI, na sigla em inglês) poderia ser capaz de monitorar vídeos de centenas de assentos de aviões para encontrar passageiros que pareçam nervosos, bêbados ou perigosos. Por que as companhias aéreas não usariam as câmeras para segurança se pudessem?

Segurança, ok, mas e como fica a privacidade? O Google ficou sob ataque recentemente por não divulgar a existência de microfones em todos os sistemas de segurança doméstica Nest Guard, um produto que está no mercado desde 2017.

O “lançamento” do microfone aconteceu no início deste mês, quando o próprio Google anunciou planos de tornar o Nest Guard controlado por voz via Google Assistente. Foi quando adicionou o “microfone” à lista de especificações do produto.

O Google disse no Twitter que, até que o recurso de controle de voz fique on-line (como resultado de uma atualização de software), o microfone nunca será usado. A companhia também disse semana que “o microfone no dispositivo nunca foi feito para ser um segredo e deveria ter sido listado nas especificações técnicas. Isso foi um erro da nossa parte”.

Cresce nosso temor contra sensores
A consternação em relação às câmeras dos aviões e aos microfones do sistema de segurança representa um novo fenômeno que chamo de “pânico dos sensores”. E acredito que isso seja apenas o começo.

As empresas responderam às críticas com a mesma alegação básica: os sensores foram instalados para algum propósito futuro, mas até o momento não foram ativados. As empresas também pareciam estar surpresas que alguém iria pirar com a existência de sensores que não estavam sendo usados para nada.

Mas depois do que parece ser relatos diários sobre transgressões de privacidade no Facebook, hacking russo, espionagem industrial chinesa, malware para Android e todo tipo de vazamentos, hacks e deslizes que invadem a privacidade, nós entramos em uma nova era de desconfiança pública de todas as coisas tecnológicas.

Por exemplo, é possível confiar na Singapore Airlines e no Google para não usarem suas câmeras e microfones, já que nem mesmo se pode confiar na revelação da sua existência? (E a propósito, faz apenas algumas semanas desde que foi revelado que a Singapore Airlines poderia estar gravando secretamente a atividade do usuário no aplicativo para iPhone da empresa. Essa coleta de ação do usuário, permitida pela Singapore Airlines, mas sem o conhecimento ou permissão dos usuários, fazia parte de um serviço empregado pela companhia aérea cha

Essas empresas podem ser confiáveis para impedir que esses sensores sejam invadidos por hackers e espiões? Dada a capacidade de processar dados visuais, de áudio e outros dados em grande escala usando IA, é razoável temer que os sensores coletem esses dados?

Sensores nunca dormem
Pessoalmente, acredito que tanto a Singapore Airlines quanto o Google estão sendo honestos sobre seus sensores e podem ser geralmente confiáveis para não expor dados do usuário deliberadamente. Ambos foram acessíveis após as queixas.

Mas não é isso que importa. Estamos enfrentando uma explosão inevitável no número de sensores que coletam dados sobre praticamente tudo, e outra explosão na disponibilidade e poder da IA para processar e entender todos esses dados. Uma startup chamada Xnor anunciou nesta semana câmeras conectadas sem bateria, alimentadas por energia solar e com tecnologia IA, que oferecem “uma maneira simples e valiosa de coletar dados”. O principal diferencial é que a energia solar e a conectividade sem fio significam que você as configura e as esquece – em qualquer lugar.

As câmeras são de baixa resolução e serão vendidas como componentes para outras empresas para a criação de dispositivos IoT, em vez de produtos acabados. A IA onboard é supostamente capaz de identificar, classificar e codificar objetos na visão da câmera, e então pode enviar esses dados para um banco de dados, programador, pessoa da sala de controle, espião ou hacker (teoricamente) usando taxas de dados muito baixas e protocolos de comunicação IoT de baixa potência. Fotos e vídeos reais nunca são excluídas da câmera.

Quando as empresas constroem produtos com sensores Xnor, elas funcionam instantaneamente sem serem cobradas ou conectadas explicitamente à Internet, de acordo com a empresa.

A Xnor é uma das várias startups de IoT sem bateria que se somam a uma nova tendência que deve preocupar todas as pessoas incomodadas pelas câmeras da Singapore Airlines ou pelos microfones do Google Next Guard. Outra dessas empresas é a PsiKick, que produz sensores de baixíssimo consumo de energia que podem captar energia através de energia solar, movimento, calor ou outros meios. Esses sensores podem até extrair energia das próprias coisas que estão monitorando. Por exemplo, a empresa anunciou um sensor de monitoramento de válvulas de vapor que extrai energia de – você adivinhou! – vapor. A PsiKick garante que seus produtos funcionarão por 20 anos sem manutenção de nenhum tipo.

Esta nova geração de sensores será utilizada para fins industriais, nos trabalhos de monitoramento de medidores e habilitação de medidores inteligentes. Eles vão cortar custos e aumentar a confiabilidade de sistemas industriais, fábricas, armazéns e usinas de energia. Empresas e negócios de todos os tipos devem ficar extasiadas com essa revolução do sensor sem bateria. Isso vai mudar tudo. E os consumidores devem ficar em êxtase com outra revolução. Uma empresa chamada Opkix esta semana lançou uma câmera de vídeo wearable de US$ 295, chamada OPKIXOne, que publica diretamente no Instagram através de smartphones. Cada câmera tem menos de quatro polegadas de comprimento, pesa cerca de 12 gramas, é muito fina e grava vídeo estabilizado a 1080p e 30fps por até 15 minutos. Você pode anexar a câmera a óculos, bonés, jaquetas, mochilas, tacos de golfe, aviões de papel – na verdade, qualquer coisa. E você pode comprar dois, que recarregam em um case de carregamento móvel do tipo AirPod. Essas câmeras não são, em teoria, mais intrusivas do que as câmeras de smartphones. A diferença é que eles podem ser montados praticamente em qualquer lugar.

E os motoristas têm suas próprias razões para se animarem. Elon Musk disse esta semana que Teslas devem ser autônomos até o final do ano. “Acho que teremos um recurso completo – inteiramente autônomo – este ano, o que significa que o carro poderá encontrá-lo em um estacionamento, buscá-lo e levá-lo até o seu destino sem uma intervenção ainda neste ano. Eu diria que tenho certeza disso. Isso não é um ponto de interrogação”. Também não é um ponto de interrogação: a partir de agora, todo carro novo avançado conterá um número crescente de sensores, incluindo câmeras.

Todos esses produtos serão legítimos e benéficos. Mas eles também serão, sem dúvida, duplicados em escala e vendidos on-line mais barato como ferramentas hacker, stalker e de espião.

Vamos diminuir o zoom e olhar o panorama. Estamos à beira de uma explosão no número de câmeras, microfones e outros sensores no mundo. Ninguém sabe quantos, mas vamos supor que o número de sensores capazes de nos monitorar aumentará em uma ordem de grandeza a cada dez anos a partir de agora. Eu acho isso conservador, mas você entende a ideia.

Nossa tarefa mais difícil agora é como alavancar as revoluções incrivelmente benéficas na tecnologia de sensores – e a capacidade de colocar essa tecnologia para trabalhar com a IA – considerando o crescente fenômeno social do pânico dos sensores, e também descobrir como garantir segurança e privacidade em um mundo repleto de olhos artificiais sobre nossas vidas.

Junte-se a nós e receba nossas melhores histórias de tecnologia. Newsletter Newsletter por e-mail