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Game of Thrones: 8 lições de liderança para profissionais de TI

Game of Thrones: 8 lições de liderança que todos os profissionais de TI devem prestar atenção

Dan Tynan, da CIO (EUA)

24/04/2019 às 9h14

Foto: Shutterstock

Traição, engano, intriga política, lutas pelo poder – estes são alguns dos temas duradouros de Game of Thrones, mas para muitos de nós é apenas mais um dia no escritório. Os personagens e situações retratados na série épica da HBO não são totalmente diferentes daqueles que você encontra no trabalho todos os dias, exceto pela armadura, espadas e répteis que cospem fogo.

E, como acontece com qualquer mitologia em ação, há lições a serem aprendidas. Como você lida com um CEO tirânico ou um funcionário talentoso, mas teimoso? É possível navegar com sucesso pela política do escritório sem ter sua reputação manchada ou suas costas esfaqueadas? O que você pode fazer quando seu chefe ou um colega importante carecem de todas as emoções humanas, exceto a raiva?

Game of Thrones expõe essas e outras lições valiosas na liderança, incluindo a importância de encontrar um conselheiro experiente que possa afastá-lo de decisões desastrosas, incentivando o tímido geek que, provavelmente, encontrará soluções para os problemas mais intratáveis de sua empresa, reconhecendo a necessidade de prestar mais atenção às pessoas nas trincheiras que continuam advertindo que coisas ruins estão prestes a acontecer.

Aqui estão oito lições inestimáveis que qualquer líder de TI deve tirar do Game of Thrones.  Aviso: contém spoilers das primeiras sete temporadas do GoT.

1. Oriente o chefe tirânico

Ele é mimado, arrogante, petulante e cruel. Ele trata todos ao seu redor como camponeses e tem prazer em atormentar aqueles que se opõem a ele. Mas ele pode ser encantador em público, e ele é apoiado por um poderoso presidente, tornando-o praticamente intocável.

Joffrey Baratheon, enfant terrible adolescente e herdeiro do Trono de Ferro, não seria totalmente descabido como CEO em uma empresa de tecnologia. Como você lida com um tirano no topo, que tenha sido envenenado em seu próprio casamento?

Quando confrontados por um Joffrey, a maioria das pessoas simplesmente sobe a bordo de um navio veloz e atravessa o Mar Narrow o mais rápido que pode, diz Elizabeth Becker, recrutadora de tecnologia de um grande banco dos Estados Unidos.

“É do conhecimento comum que as pessoas não deixam os empregos, elas deixam maus chefes”, diz ela. “Na tecnologia, qualquer um que tenha um chefe que não goste pode receber múltiplas ofertas de qualquer número de empresas.”

Felizmente, a maioria dos líderes com tendências tirânicas não é psicopata narcisista completo como Joffrey, diz Bruce Craven, professor associado da Columbia Business School e autor de Vencer ou Morrer: Segredos da Liderança de Game of Thrones. Eles são mais como seu avô Tywin Lannister, um autocrata pragmático que está mais interessado em exercer poder e manter seu legado do que empalar pessoas com bestas. Esse tipo de líder exemplifica o autocontrole, é menos reativo e oferece riscos e oportunidades, diz Craven.

“Se é um líder tirânico como Joffrey, saia de lá”, acrescenta. “Se é um líder tirânico como Tywin, e você pode descobrir com o que ele se importa, você pode optar por oferecer clareza sobre como você vai ajudá-lo a alcançar seus objetivos. Mas quando trabalhamos para pessoas que não compartilham dos nossos valores morais, nós nos colocamos em uma posição vulnerável. Idealmente, você encontrar um líder que não é um tirano, funciona com um senso maior de propósito”.

2. Controle a rebelde brilhante

Todos concordam que ela é extraordinária. Poucos cidadãos de Westeros poderiam sair ilesos de uma pira funerária em chamas com três bebês dragões em seus braços, depois libertar o povo da Baía dos Escravos, conquistar a lealdade dos Imaculados e unir os selvagens cavaleiros Dothraki – tudo antes de completar 18 anos.

Mas, embora inegavelmente impressionante, Daenerys Targaryen também é arrogante, teimosa e reluta em aceitar orientação ou críticas. Qualquer corajoso o suficiente para confrontá-la provavelmente será queimado (literalmente).
Ela é o programador de sucesso ou designer de UX em sua equipe que a alta gerência adora, mas todo mundo está muito cansado disso. Ou ela tem o gênio empreendedor com um milhão de ideias, todas elas corretas.

“Os funcionários da Targaryen têm a crença intrínseca de que eles são talentosos, corretos e vão superar tudo”, diz Erica Denner, chefe de pessoas e cultura da Kazoo, uma solução de gerenciamento de pessoas. “Quando eles estão certos, eles estão certos, mas quando se trata de negócios, as partes interessadas precisam mais do que confiança para guiar as principais decisões da empresa.”

A melhor maneira de lidar com pessoas talentosas e teimosas é começar reconhecendo todas as coisas que fazem bem, sugere Amy Gallo, editora colaboradora da Harvard Business Review e autora do Guia HBR para Lidar com o Conflito. Em seguida, identifique o que essa pessoa está tentando realizar – como unir todos os reinos sob seu domínio ou reescrever completamente a interface de usuário pela terceira vez – e como uma abordagem mais diplomática pode ajudá-la a conseguir isso.

“Você não quer entrar em uma batalha com alguém que é assustador e poderoso, porque você vai perder”, diz Gallo. “Você precisa fazer essa pessoa se sentir como se estivesse na mesma página, lutando a mesma batalha contra os mesmos inimigos. Depois de ter ouvido, você pode sugerir que jogar bem com os outros pode realmente ajudá-la a atingir esses objetivos.”

Em outras palavras, convencê-la de que assar pessoas com dragões pode obter resultados, mas não necessariamente os que ela quer, acrescenta Gallo.

3. Proteja-se contra as fofocas do escritório

Ele é o guardião dos segredos. Ele sabe tudo porque tem espiões em todos os lugares, mas prefere permanecer na periferia, canalizando seletivamente dados para os poderosos. Ele se esconde nas sombras, manipulando o fluxo de informações para manter seus amigos leais e seus inimigos desequilibrados.

Suas fofocas no escritório podem não ser tão duvidosas quanto Lord Varys (também conhecido como o Mestre dos Sussurros), e podem ser igualmente prejudiciais. Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Salford, no Reino Unido, descobriu que as pessoas que compartilham os comentários do ambiente de trabalho são mais cínicas sobre seus empregos e menos produtivas em geral.

Ainda assim, a fofoca pode ser uma coisa positiva se as pessoas a usarem para reunir e disseminar informações importantes, diz Gallo. E, finalmente, Lord Varys está tentando usar seus poderes para unir os sete reinos sob um governante benevolente (ou pelo menos marginalmente menos psicótico).

Mas os aspectos negativos surgem quando as pessoas usam fofocas para minar ou marginalizar seus colegas. E estudos de gestão mostram que as fofocas inevitavelmente refletem mal a pessoa que compartilha as informações.

“As pessoas acham que compartilhar segredos faz com que pareçam poderosas, mas acaba fazendo com que pareçam insignificantes”, diz ela. “Eles são vistos como menos confiáveis, menos eficientes em seus empregos e menos propensos a receberem promoções ou aumentos. Algumas pessoas são fofoqueiras incorrigíveis e simplesmente não conseguem se controlar, mas não há motivo para participar. Você não está mais no ensino médio, mesmo que às vezes se sinta assim.”

4. Cuidado com o colega traidor

Ele é o seu aliado mais próximo até que ele tenha o que ele precisa de você. Então você passará o resto do seu tempo tentando remover essa adaga de aço valiriano de entre seus ombros.

Todo mundo provavelmente encontrou um Petyr Baelish (também conhecido como Littlefinger) em algum momento de suas carreiras. Ele fará com que você confie nele, encoraje-o a falar o que pensa em uma reunião e, em seguida, vire contra você na frente do chefe.

Uma maneira de identificar possíveis Littlefingers é olhar para quem são seus outros amigos, aconselha Craven. Se eles parecem estar construindo um relacionamento com você e com mais ninguém, isso é um sinal para ficar longe.

O colega traidor é um dos tipos de personalidade mais desafiadores para se lidar, diz Gallo, porque ele é frequentemente recompensado por sua traição com maior poder. Você precisa encontrar outros colegas de trabalho que deem cobertura para enfrentá-lo quando ele te trai.

“Você quer se unir a outras pessoas da comunidade e rotular esse comportamento”, diz ela. “Mas você precisa ter alianças fortes, porque assim que você se virar contra ele, ele encontrará alguém para se alinhar.” É possível ter uma relação de trabalho funcional com pessoas assim, diz Craven, desde que você nunca confie nelas.

“Eu trabalhei com pessoas como Littlefinger”, aponta ele. “Se você tem uma noção do que eles estão tentando alcançar, você pode trabalhar com eles em direção a um objetivo mútuo, contanto que você esteja ciente de que eles não são confiáveis e você seja cuidadoso com o que compartilha sobre si mesmo. Mas é um jogo perigoso que pode prejudicar sua reputação, por isso jogue com cuidado.”

5. Promova talentos ocultos

Formal e desajeitado, inteligente, mas carente de autoconfiança, Samwell Tarley finalmente fornece o que a Casa de Stark precisa mais do que tudo – informações sobre como derrotar seus inimigos fantasmagóricos. Cercado por guerreiros ferozes, apenas Tarley, de maneiras amáveis, consegue matar um White Walker.

“Quase toda a tecnologia da informação é composta de Samwell Tarlys”, assinala Mike Meikle, CEO da secureHIM, uma empresa de consultoria em segurança cibernética. “Sem seus esforços, a maioria das empresas cairia aos pedaços”.

Tirar essas pessoas de seu confortável anonimato não é fácil, ele admite. Mas uma boa maneira de começar é dar-lhes oportunidades de mostrar seus talentos.

“Torne-os líderes de equipe, encarregue-os de criar provas de conceito para mostrar aos executivos, ou nomeie-os como representantes de TI em vários comitês, e eles rapidamente podem estar à altura”, afirma ele. “Apenas mantenha-os longe dos Joffreys, Lord Varys e Littlefingers. Eles não são espertos o suficiente nas formas de política corporativa para sobreviver a esses encontros.”

6. Cuidado com a armadilha da liderança transacional

Como filha de Tywin e mãe de Joffrey, a única missão de Cersei é manter a Casa Lannister no poder, no que for preciso. Legal, competente e implacável, ela é a líder em negócios transacionais. Quando se trata de inclinar-se, Sheryl Sandberg não tem nada de Cersei.

Com praticamente nenhuma habilidade de relacionamento, Cersei não inspira lealdade em seus seguidores, mas ela está mais do que disposta a pagar por lealdade quando precisa, diz Craven. Assim, ela faz acordos com o Banco de Ferro de Braavos para financiar seu reino falido e contratar mercenários da Essos para lutar em suas guerras.

“Cersei tem um QI alto, mas um QE baixo [quociente emocional]”, revela ele. “Ela é capaz de usar seu poder para se satisfazer, mas não é capaz de construir relacionamentos com pessoas que se sacrificariam por ela, a menos que ela estivesse lhes dando algo. Ela aprendeu com o pai que o poder é uma mercadoria que não pode ser compartilhada. Ela espera ser traída, então ela quer trair primeiro.”

Mas líderes transacionais como a Cersei estão tão focados em resolver seus problemas imediatos, que muitas vezes não reconhecem ameaças maiores no horizonte – seja um exército de mortos-vivos avançando em sua fronteira norte ou mudando paradigmas tecnológicos que poderiam tornar suas empresas irrelevantes.”

“A abordagem de Cersei é ‘primeiro eu tenho que matar todos que me ameaçam, e então eu vou pensar sobre essas outras coisas’”, diz Craven. “Quando nos encontramos relatando a líderes com abordagens perigosas como essa, devemos operar com EQ, prestar muita atenção ao contexto em situações que poderiam levar à nossa morte e continuar aprendendo.”

7. Alinhar-se a um tenente capaz

Ele é o cara mais inteligente da sala que todo mundo ignora (literalmente). No início considerado um bêbado e um tolo, ele se revela como um pensador estratégico brilhante e um especialista em administrar.

Ter um consultor de confiança como Tyrion Lannister como segundo no comando é uma jogada inteligente para os CIOs ou qualquer outro alto executivo, mas tem que ser a pessoa certa.

Depois que Tyrion confrontou Joffrey uma vez (e foi julgado por seu assassinato), ele escapou da morte fugindo pelo Mar Narrow. Lá ele encontrou Daenerys Targaryen, uma líder inexperiente que tinha grandes ambições, mas precisava de orientação.

“É como o Snapchat”, diz Becker. “Alguém começa uma empresa e eles são muito bem-sucedidos, mas eles não sabem como ser um CEO. É onde alguém como Tyrion intervém.”

Não foi um correspondência imediata. Tyrion primeiro teve que ganhar sua confiança, e ele cometeu sérios erros ao longo do caminho. Mas ele ouviu suas ideias e conseguiu traduzir a visão dela em um plano viável.

Tyrion sobrevive continuamente porque ele é realmente bom em gerenciamento de incidentes, diz Matt Cox, diretor sênior de operações técnicas da Samanage, um provedor de soluções de ITSM.

“Escapando da Batalha da Blackwater, os Stone Men, os Filhos da Harpia e seu próprio julgamento, todos atrapalharam a vida diária de Tyrion, mas ele encontrou maneiras de administrá-los – como escolher Bronn como seu campeão e depois seu guarda-costas”, diz Cox. “Da mesma forma, as organizações precisam investir em gerenciamento de incidentes para gerenciar desafios inesperados e limitar os obstáculos futuros.”

Pessoas como Tyrion raramente são autorizadas a entrar no status C porque elas não se parecem com a peça e não têm clientes poderosos, diz Meikle, mas empresas inteligentes sempre lhes darão um lugar na mesa.

8. Ouça a direção estridente

Pare-nos se você ouviu isso uma vez, mas: o inverno está chegando.

Eddard (Ned) Stark tentou alertar os sete reinos para se preparar para os tempos sombrios à frente. Mas o tempo ainda era glorioso, e as pessoas estavam ocupadas demais lutando pelo Trono de Ferro para se preocupar com os White Walkers.

“Todo profissional de segurança cibernética é Ned Stark”, diz Meikle. “Eles estão sempre emitindo avisos sérios sobre o destino iminente, mas eles raramente são ouvidos até que o Dragão esteja na porta. Além disso, como o ator Sean Bean, a maioria dos profissionais de infosec tem barbas.”

Ainda assim, o ato Chicken Little pode ficar um pouco cansativo, admite Gallo. “Uma das razões pelas quais pessoas como Ned são ignoradas é que elas repetem a mesma coisa”, diz ela. “Quando você faz isso, as pessoas param de ouvir.”

Se você é o mensageiro, talvez seja necessário considerar outras perspectivas (talvez o inverno não seja tão ruim quanto você teme) ou fornecer dados para respaldar suas reivindicações, diz Meikle. E se você é o gerente dele, você precisa reconhecer o aviso e ir além dele para uma discussão séria. “Você precisa dizer, ‘eu sei que Ned diz isso o tempo todo, mas e se ele estiver certo?’”, indica Gallo. “Se o inverno está chegando, o que devemos fazer de diferente? Se o inverno não está chegando, o que devemos fazer? Caso contrário, as pessoas escolhem lados, e quem tem mais poder ganha essa conversa.”

É claro que, no final, Ned perdeu a cabeça, a Muralha foi violada e, bem, não sabemos o que acontece a seguir. Você terá que assistir para descobrir. Mas confie em nós: seu próprio inverno provavelmente está chegando. Ignore isso por sua conta e risco.

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