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Do CIO ao CEO: 10 dicas para levar sua carreira ao topo

CIOs que se tornaram presidentes e CEOs discutem sua ascensão ao topo e oferecem insights para os líderes de TI considerando saltos semelhantes

Clint Boulton, da CIO (EUA)

04/05/2019 às 9h07

Foto: Shutterstock

As companhias se apaixonaram pelo aforismo “toda empresa está se tornando uma empresa de tecnologia”, devido à importância das capacidades digitais. Algumas empresas estão levando essa ideia um passo adiante ao contratar CIOs como presidentes, COOs e CEOs.

Tocar líderes de TI como chefes de mercado ainda não se qualifica como uma tendência, mas mais empresas podem instalar CIOs como CEOs se tiverem liderado grandes transformações, diz Khalid Kark, diretor administrativo do programa CIO da Deloitte. CIOs com mentalidade digital podem ser os únicos executivos com experiência em gerenciar a velocidade de mudança necessária para ajudar um negócio a evitar disrupções – ou recuperar-se dele quando isso acontece.

“Com o contexto e a base corretos, eles não são um péssimo candidato para conduzir a posição de liderança máxima dentro da empresa”, diz Kark.

Os CIOs que desejam se nivelar também devem demonstrar que podem lidar com operações, vendas, marketing e, talvez o mais importante, com a estratégia de negócios – verdadeiros líderes do Exército suíço que podem operar em todos os níveis do negócio.

Aqui, três ex-CIOs compartilham seus caminhos até o topo e oferecem dicas para os CIOs de olho no nível seguinte.

Uma carreira longa e multifacetada

O presidente e COO da Xerox Steve Bandrowczak atuou em vários cargos de CIO e em funções de gerenciamento de negócios para a DHL, Lenovo e Nortel antes de ingressar na HP como CIO de serviços corporativos de TI. Não muito tempo depois de desenvolver a arquitetura para dividir a empresa, a CEO da HP, Meg Whitman, escolheu a Bandrowczak para atuar como vice-presidente sênior de serviços globais de negócios e vice-presidente sênior de serviços de processos de negócios. Com base em sua experiência na HP, Bandrowczak ajudou a gigante de consultoria de risco AON a desmembrar seus negócios de RH como a Alight Solutions, onde atuou como CIO e COO.

Os primeiros capítulos da carreira de Bandrowczak foram definidos por M&A, derivações e integrações; hoje ele está liderando a Xerox por meio de uma transformação de negócios. A gigante da impressão industrial, proprietária do célebre negócio de ciências de materiais PARC, está desenvolvendo impressoras inteligentes e soluções de design digital possibilitadas pela internet das coisas (IoT) e pela inteligência artificial (AI). Um princípio principal da Xerox é aplicar a fórmula que a Amazon.com, a Netflix e outras empresas de sucesso trouxeram para o setor de consumo para a empresa, diz Bandrowczak.

“A hiperpersonalização está colidindo com a empresa, criando desafios e oportunidades”, diz Bandrowczak, que também ministra uma aula sobre “liderança por meio da disrupção digital” para o programa Executivo MS em Gerenciamento de Tecnologia da Universidade de Columbia, que ele mesmo completou. “A Xerox tem um valor tremendo, mas esse valor não foi desbloqueado”.

A Bandrowczak ofereceu algumas dicas de nivelamento que os CIOs podem arquivar por mais um dia.
Antecipe o que seu CEO (e clientes) querem. Quando a Bandrowczak reportou-se à Whitman na HP, ele se concentrou em antecipar as coisas que “a mantinha acordada durante a noite”, especificamente em torno do que impulsiona os fechamentos trimestrais, o lucro por ação e outros fatores que afetam a entrega do valor do acionista.

E quando ele se encontrou, por exemplo, com o CIO da Boeing, Ted Colbert, eles discutiram como alavancar a análise de dados para tornar o negócio mais lucrativo. Os CIOs que desejam avançar devem ter conversas semelhantes com a equipe de liderança executiva e com os clientes de suas empresas.

Assuma papéis diferentes

À medida que os CIOs avaliam como seu trabalho afeta os ganhos por ação, eles podem reconhecer lacunas em seus próprios conhecimentos, talvez em áreas como finanças, vendas, cadeia de suprimentos ou operações. Os CIOs devem preencher rapidamente quaisquer lacunas de qualificação, o que às vezes implica assumir outras funções. Por exemplo, depois de servir como CIO da Nortel, Bandrowczak mudou de seu cargo de CIO para presidente da Americas, uma função na qual ele não se reportava diretamente ao CEO. “Não fique preso ao hype no título”, diz Bandrowczak. “Às vezes você tem que dar um passo para trás para que a experiência dê dois passos à frente.”

Aprenda como manter as aparências

Quando as empresas são vítimas de ataques cibernéticos ou outros escândalos, é o CEO quem deve manter a compostura durante os tempos difíceis. Os CIOs, com sua visão de “helicóptero” da empresa, também devem aprimorar suas habilidades de gerenciamento de crises.

“O CIO tem uma visão de helicóptero de toda a empresa, incluindo processos de negócios, arquitetura de negócios, sistemas e dados”, diz Bandrowczak. “Os CIOs precisam mais do que nunca ter todas essas habilidades.”

Enfrentar novos desafios até o topo

Mike Capone assumiu o cargo de CEO na empresa de software de análise Qlik em 2018 após três anos como COO da Medidata Solutions, fabricante de software de testes clínicos, a qual cresceu de US$ 260 milhões em receita para US$ 550 milhões durante seu cargo. Capone estava bastante familiarizado com a Qlik, tendo sido cliente da Qlik na ADP, onde trabalhou como CIO e ocupou outros cargos de liderança de TI antes de ir para a Medidata. Ele ficou intrigado com o potencial de ajudar a expandir o Qlik em ambientes de nuvem híbrida.

Capone se encontrou com a liderança na Thoma Bravo, a empresa de capital de investimento que adquiriu a Qlik em 2016, bem como com os clientes da Qlik, antes de dar o grande passo. “Ser um CEO tem sido uma ambição minha há algum tempo”, diz Capone

Capone ofereceu algumas dicas para os CIOs que desejam fazer a transição para o CEO.

Seja parceiro dos seus colegas de negócios

Na ADP, a Capone trabalhou com seis unidades operacionais e estabeleceu grandes parcerias com os presidentes das unidades de negócios. Os CIOs podem obter um melhor controle sobre suas próprias empresas, o que os ajudará a entender melhor a estratégia de negócios, massageando relacionamentos semelhantes.

Ganhe um lugar na mesa

Capone é um grande crente de que para os CIOs serem eficazes, eles devem se reportar ao CEO, o que ele foi capaz de fazer na ADP. Isso pode parecer uma tarefa difícil no momento em que a maioria dos CIOs reporta a seus CFOs, COOs ou até mesmo CDOs. Mas Capone diz que essas reuniões são cruciais porque influenciam a forma e a trajetória da empresa. “Mesmo se você não se reportar ao CEO, precisa encontrar uma maneira de participar de todas essas reuniões e sessões de estratégia”, revela Capone.

Aproveite a estratégia de negócios

Sentar-se em reuniões de alto nível ajuda o CIO a entender a estratégia, diz Capone. E o CIO, que pode adotar esse entendimento e produzi-lo para obter vantagem competitiva, melhorará a viabilidade comercial. “O mundo está mudando, e as pessoas que têm um bom conhecimento sobre a tecnologia e como isso pode alterar a forma como os negócios são executados serão incrivelmente valiosas”, comenta Capone. “Você tem que demonstrar que entende a estratégia.”

Dominar habilidades digitais

A maioria das estratégias depende das habilidades digitais, e as habilidades digitais estão superando as habilidades tradicionais. “O que é difícil de encontrar são pessoas que sabem transformar uma empresa de um modelo de negócios mais antigo em um modelo de negócios mais recente e escalar uma empresa na era digital”, conta Capone.

Do gerenciamento de TI à execução do negócio

Brian McHale ocupou cargos de CIO na American Apparel e na CBS Radio antes de Colleen Brown, sua antiga chefe na Fisher Communications, aproximar-se dele para executar a Marca Global, uma empresa de reputação online que ela fundou em 2015. Brown queria McHale, que estava acostumada a apagar incêndios de TI e outros desafios ao longo de sua carreira de 25 anos na área de TI, para liderar a Marca Global ajudando empresas a lidar com crises digitais.

No início, McHale não tinha certeza se queria atacar o cargo de CEO, mas Brown convenceu-o de que ele estava certo. “Ela disse: ‘eu tenho uma empresa de tecnologia e preciso de um tecnólogo para administrá-la’”, diz McHale; ainda incerto, McHale serviu como conselheiro da Marca por seis meses antes de assumir oficialmente o comando.

McHale diz que os CIOs estão bem posicionados para se tornarem CEOs, em parte por causa de sua familiaridade com o gerenciamento de custos, criando planos de capital e lidando com o fornecimento de fornecedores para várias unidades de negócios. “Todas essas coisas exigem familiarização e intimidade com os negócios”, assinala McHale. “E com as transformações digitais e a tecnologia mudando tão rapidamente quanto está, fazia todo o sentido.”

McHale oferece o seguinte conselho para o futuro promissor:

Mergulhe no negócio

Seja facilitar uma reestruturação ou ajudar sua organização a se posicionar para a aquisição, envolver-se em processos de negócios de alto nível fornecerá excelentes insights sobre o que é necessário para administrar um negócio. McHale ajudou a American Apparel a trabalhar com uma falência e preparou a CBS Radio para um IPO. “Com cada função, tentei mergulhar nas empresas o máximo que podia”, lembra McHale. “Estamos sendo preparados para essas funções porque precisamos nos envolver em todos esses aspectos do negócio.”

Execute uma linha de negócios

McHale diz que a execução de plataformas de comércio eletrônico para clientes B2B e B2C na American Apparel o ajudou a entender como operar um negócio. Essa experiência tem sido vital para seu cargo atual de CEO, no qual ele vê oportunidades de usar tecnologias, incluindo inteligência artificial, aprendizado de máquina e automação de processos robóticos, para ajudar a Marca Global a cortar custos e gerar receita com a tecnologia.

Estruturar equipes para trabalhar com o negócio

Historicamente, os CIOs criaram equipes para construir infraestrutura, incluindo computação, rede e segurança. Enquanto a nuvem permite que os CIOs se concentrem em atividades mais estratégicas, os líderes de TI também devem realinhar suas equipes de TI e modelo operacional para dar suporte aos negócios. “Fico feliz em fazer um cheque todo mês [para serviços em nuvem], se isso significar que minha equipe agrega valor aos negócios”, revela McHale. Um realinhamento bem-sucedido que se encaixe na estratégia de negócios mais ampla servirá aos CIOs bem, à medida que eles melhorarem.

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