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Como integrar Blockchain com sistemas legados?

Há alguns métodos para automatizar o fluxo de dados de sistemas ERP para uma tecnologia de DLT. Primeiro, porém, você deve descobrir se há necessidade

cristina.deluca

15/01/2019 às 18h10

Foto: Shutterstock

O Blockchain oferece às empresas um novo método para transacionar em uma rede distribuída e confiável, mas conectar a tecnologia a bancos de dados existentes, sistemas ERP e uma base de clientes/parceiros não é uma tarefa simples. E em muitos casos, nem é uma tarefa necessária.

Embora poucos Blockchains tenham evoluído para além das provas de conceito e estejam operacionais, a tecnologia de ledger distribuído (DLT) foi uma das mais badaladas de 2018 e segue aquecida em 2019. Não é apenas hype; o mercado de Blockchain deve crescer de US $ 708 milhões em 2017 para US $ 60 bilhões até 2024.

Por causa de todo o hype do mercado, as empresas entraram em uma corrida louca para implementar o DLT, para que não perdessem vantagem competitiva, de acordo com Kevin McMahon, diretor de tecnologias emergentes da consultoria SPR, sediada em Chicago .

Para muitas empresas, no entanto, o DLT não é adequado para tarefas que podem ser facilmente manipuladas com tecnologias tradicionais, como bancos de dados relacionais. Para outros, os desafios associados à implementação do DLT têm menos a ver com a própria tecnologia e mais com a criação de uma rede de usuários que possam concordar com as regras de governança.

"A parte de tecnologia não é tão difícil assim. É novidade, a criptografia é ótima e tem alguns recursos interessantes, mas o desafio real é construir essa rede - encontrar pessoas que queiram participar e queiram compartilhar dados entre si e estejam empenhada em manter a infraestrutura necessária ", disse McMahon. "É sobre garantir que seus processos e fluxos de trabalho sejam capazes de acomodar a gravação de dados adicionais em um Blockchain."

Brigid McDermott, vice-presidente do IBM Food Trust, acredita que o Blockchain como um sistema de gerenciamento de cadeia de suprimento de alimentos atende a duas grandes necessidades de negócios: atestar a proveniência e suprir a necessidade de um padrão único de interoperabilidade.

McDermott comparou o Blockchain com as guerras de formatos de fitas de vídeo Betamax e VCR do final dos anos 70, quando a tecnologia melhor - a Betamax - perdeu porque as fitas de videocassete tinham mais suporte do setor.

"O indústria em torno do videocassete construía conteúdo", disse McDermott. "Blockchain é muito similar. Não importa quão boa seja uma tecnologia se você não tem nada para usar com ela."

A IBM está tentando inicializar seu serviço de Blockchain em nuvem através de provas de conceito como o Food Trust, um sistema de gerenciamento de cadeia de suprimentos de produtos e o  TradeLens, um sistema internacional de rastreamento de carga.

A Maersk vem testando o TradeLens com 94 participantes parceiros e o Walmart está testando a Food Trust, chegando até a dizer a seus fornecedores de produtos para se juntarem à rede até setembro deste ano.

Em um dos pilotos de Blockchain da IBM, o Walmart rastreava a manga desde o pé de onde veio até que filial de loja e estava vendando, registrando a sua passagem por todos os terceiros existentes no meio do processo, incluindo os centros de distribuição e as instalações de armazenamento a frio onde foi mantida.

Grande parte das informações sobre os carregamentos de mangas veio diretamente do sistema ERP do Walmart, disse McDermott, eliminando a necessidade de criar um registro secundário ou recriar as informações de remessa manualmente. O tradicional sistema de rastreamento da cadeia de suprimentos do Walmart levou três semanas para rastrear a origem das mangas. A solução Blockchain da IBM Food Trust fez o mesmo trabalho em  dois segundos, disse McDermott.

O Blockchain, no entanto, não se integra diretamente com os sistemas ERP, planilhas ou bancos de dados. Em vez disso, APIs e padrões de compartilhamento de dados, como o GS1 (mais conhecido pelo protocolo de código de barras legível por máquina), foram usados ​​para permitir a interoperabilidade com sistemas de dados legados.

O IBM Food Trust, por exemplo, evita a entrada manual de dados, aproveitando os investimentos legados por meio do padrão GS1. Ele automatiza a transferência e o entendimento de dados entre diferentes partes no ledger eletrônico.

"Seguimos descobrindo quais conectores otimizarão o uso de um sistema legado - como conectar um sistema ERP existente aos nossos dados de Blockchain", disse McDermott.

Independentemente de como o Blockchain é implementado, a maior parte do custo e legwork para implementá-lo é rateado entre os  parceiros de negócios na rede e envolve a elaboração de acordos comerciais e regras de governança, disse McMahon.

A presença de nós Blockchain (servidores) ou a compra de soluções Blockchain como um serviço da IBM, Oracle, Microsoft ou SAP realmente não é diferente da execução de aplicativos de negócios em nuvem da Amazon Web Services, Microsoft Azure ou Google Cloud.

"É necessário investir em um modelo de governança e gastar algum esforço, tempo e energia construindo um consórcio e resolvendo desafios de negócios - essa sempre foi a surpresa para nossos clientes", disse McMahon.

Além disso, as empresas devem considerar que os possíveis parceiros da rede Blockchain podem ter receio de compartilhar dados e se preocupam com a possibilidade de não exercerem qualquer influência sobre a governança e as regras da rede.

Blockchain é o melhor para empresas que trabalham em uma rede de atores separados, mas interconectados, como aqueles em uma extensa cadeia de fornecimento, disse McMahon.

Para a maioria das empresas que buscam simplificar os problemas internos de TI, produtividade ou operacionais, Blockchain é uma opção cara e demorada que às vezes faz exatamente o que outras soluções tradicionais - e menos caras - já oferecem, acrescentou McMahan.

"O Blockchain permitirá que você integre e compartilhe dados de maneira confiável e resistente a violações, mas o caso de uso que faz muito sentido em um contexto corporativo é na cadeia de suprimentos e na logística,. Ser capaz de rastrear a proveniência, como de onde veio essa cabeça de alface ou qual é a história desse patrimônio como foi negociado", disse McMahon.

"Fizemos algumas PoCs com clientes que têm um bom caso de uso, mas muitas vezes passamos bastante tempo durante a conversa inicial explicando algumas das desvantagens do Blockchain", disse McMahon.

A proposta de valor para o Blockchain resume-se a duas coisas:

  1. Ele pode validar a origem dos dados (isto é, neste momento, essa entidade insere esses dados em um ledger imutável).
  2. E permite o uso de contratos inteligentes, que executam qualquer lógica de processo de negócios implementada em toda a rede.

Martha Bennett, analista principal da Forrester Research, concorda que Blockchain é um esporte coletivo.

"É sobre dados que você pode compartilhar e confiar no mais alto grau possível", disse Bennett durante a New Tech & Innovation Conference, da Forrester, em julho passado. Bennett disse que as organizações públicas e privadas devem primeiro determinar quais processos de negócios o DLT pode abordar - e aqueles aos quais ele não pode ser aplicado.

Para determinar se há um caso de uso, as empresas devem primeiro considerar que muitas tecnologias existentes, como bancos de dados relacionais, já possam capacidade para atender à maioria das necessidades de negócios transacionais. E analisar se eles podem ou não atender ao atributo chave do Blockchain: a colaboração.

Bennett ofereceu uma "lista de verificação" para as empresas considerarem ao determinar a implementação de um Blockchain, incluindo:

  • Situações nas quais várias partes precisam dos mesmos dados e da capacidade de gravar no mesmo armazenamento de dados;
  • Todas as partes precisam de uma garantia de que os dados são válidos e não foram adulterados;
  • Um sistema atual é propenso a erros, muito complexo, pouco confiável ou cheio de pontos de atrito;
  • E nas ocasiões em que há boas razões para não ter um único sistema centralizado, como um banco de dados relacional.

A IBM também sugere determinar primeiro se uma empresa será capaz de tirar vantagem dos atributos do Blockchain. E considerar o risco regulatório, a disponibilidade de habilidades e o suporte necessário. Como qualquer aplicativo corporativo, é necessário haver um nível apropriado de suporte.

No ano passado, a IBM publicou o guia de melhores práticas para implementação de Blockchain, The Founder's Handbook, já e sua segunda versão, que enfatiza casos de uso limitados.

"Uma das epifanias que as pessoas têm quando avaliam Blockchain é que você pode dizer que é um banco de dados glorificado e é uma maneira de enxergá-lo, mas é uma tecnologia de integração em si", disse McMahon, referindo-se a capacidade de permitir a colaboração entre parceiros de negócios. "Não é um middleware usado para colar ou juntar os sistemas existentes."

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