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Como a pandemia de COVID-19 está remodelando a assistência médica com tecnologia

A retaguarda do mercado de saúde, responsável por análise de dados e infraestrutura, também está realizando um grande trabalho para o combate ao vírus

Por Paddy Padmanabhan, para CIO internacional

02/04/2020 às 12h00

Foto: Shutterstock

Em um dos meus podcasts recentes, John Kravitz, CIO da Geisinger Health, sistema de saúde líder com 11 campi e 13 hospitais na Pensilvânia, fala sobre como os líderes da organização ficaram "impressionados" com a forma como a tecnologia avançou para ajudar a lidar com a crise do COVID-19.

A organização de TI de Geisinger acompanhou um aumento de 500% nas visitas de telessaúde e uma duplicação de funcionários remotos para 13.000 funcionários.

Veja como as histórias de Geisinger estão sendo apresentadas em todo o país e como as tecnologias digitais estão remodelando a prestação de cuidados a curto e longo prazo.

O aumento repentino da capacidade de atendimento virtual

Os profissionais de saúde da linha de frente foram inundados desde o surto de coronavírus pelo número de chamadas de pacientes que desejam conversar com seus médicos sobre possíveis sintomas do COVID-19.

Muitos sistemas de saúde estão recorrendo a ferramentas de triagem automática para ajudar os consumidores a verificar os sintomas antes de pedirem que sejam encaminhados a um médico.

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A Providence Health, no estado de Washington, que foi o ponto zero da pandemia nos EUA, reconfigurou o chatbot Grace com perguntas frequentes e avaliações relacionadas aos sintomas do COVID-19.

Sara Vaezy, Diretora de Estratégia Digital do Providence Digital Innovations Group, afirma ter visto 70.000 logins de pacientes e mais de um milhão de mensagens entrarem no chatbot no primeiro mês do surto. Para colocar os números em perspectiva, as visitas virtuais eram 10 a 15 vezes maiores que os níveis pré-pandêmicos.

No entanto, o desafio não termina aí. Os pacientes que foram selecionados para a triagem do COVID-19 tiveram que esperar em uma fila virtual por causa do aumento repentino no número de visitas virtuais.

A falta de médicos treinados disponíveis para realizar consultas virtuais exacerbou o problema (minha filha, que mora em Chicago, teve que esperar um dia por uma visita em vídeo ao médico depois de ficar resfriada).

Para lidar com o surto, a Providence Health transferiu seus médicos do Express Care no mesmo dia para atender os pacientes recém-selecionados que entraram pelos chatbots. Em outros lugares do país, os sistemas de saúde estão passando por alguma variação desse cenário.

À medida que os sistemas de saúde agilizam seus processos e atraem mais médicos, a curva de aprendizado se achatará, assim como, eventualmente, os volumes de entrada conforme saímos da pandemia.

Nem todas as ferramentas de triagem on-line estão obtendo os mesmos níveis de sucesso. As empresas de tecnologia do Vale do Silício, sempre rápidas em responder com tecnologia às necessidades do mercado, têm visto uma resposta morna a novas ferramentas de iniciantes e grandes empresas de tecnologia.

A principal ferramenta do Google de triagem de sintomas, Verily, para o COVID-19 foi criticada por defensores da privacidade, destacando a falta de confiança que simboliza os desafios das empresas de saúde digital em geral.

A integração da telemedicina

Fora de cada crise, uma nova oportunidade surge. Para a telemedicina, pode ser uma oportunidade cuja hora finalmente chegou. Os volumes de consultas de telessaúde aumentaram muito desde a pandemia.

Kravitz, da Geisinger Health, registrou um aumento de 500% nas visitas de telemedicina nas primeiras duas semanas desde o surto. Antecipando, Geisinger treinou mais de 1000 provedores (e adicionados) na realização de visitas à distância aos pacientes.

As plataformas de telemedicina também estão permitindo que as famílias de pacientes conversem com seus entes queridos em tratamento agudo. Embora a maioria dos sistemas de saúde pareça ter ampliado com sucesso suas operações com essa tecnologia, alguns viram um aumento nos tempos de espera que negavam a premissa de atendimento "sob demanda" por meio de ferramentas virtuais de saúde.

Outros, como a Cleveland Clinic, viram a tecnologia lutar para acompanhar um aumento de volume 10 vezes maior.

O uso da telemedicina vem crescendo nos últimos anos, embora mais lentamente do que o esperado. Uma das principais causas foi a falta de um modelo de reembolso para telemedicina que o equipare às visitas pessoais.

Reconhecendo a necessidade de promover a medicina à distância como uma questão de saúde e segurança pública, o Governo trouxe reembolsos das consultas em vídeo parar o mesmo pé de igualdade com outras visitas.

Podemos estar vendo um ponto de inflexão , transformando a maneira como experimentamos os cuidados com a saúde no futuro. Mais importante, o público em geral se acostumará a esse novo serviço como uma maneira aceitável de obter assistência médica para necessidades de baixa acuidade.

Uma área de crescimento relacionada foi o monitoramento remoto do paciente (RPM, na sigla em inglês) e o monitoramento doméstico. Embora o RPM tenha crescido constantemente nos últimos dois anos, as atuais restrições em todo o país destacaram a necessidade de monitorar pacientes com condições crônicas em suas casas.

Os pacientes sob investigação (PUI, sigla em inglês), suspeitos de terem sido infectados com COVID-19, também estão sendo monitorados de perto, assim como outros que estão preocupados com seus riscos.

A crise do Coronavírus pode ser um ponto de inflexão se olharmos através dos horizontes temporais o futuro dos cuidados com a saúde, a forma como vivemos e trabalhamos e até o futuro do planeta.

A transformação digital acelerará

Redefinir as prioridades dos projetos de TI corporativos em andamento é inevitável nas circunstâncias atuais. No entanto, muitos sistemas de saúde, como UPMC e Geisinger Health na Pensilvânia, estão acelerando seus roteiros de transformação digital, incentivados pelo sucesso da telemedicina em responder à crise e também sentindo uma mudança fundamental na prestação de serviços de saúde.

O trabalho da minha empresa com os principais sistemas de saúde confirma essa tendência. As organizações de saúde estão intensificando seu foco no planejamento estratégico para um futuro digital e estão se preparando para estarem prontas para lançar novas iniciativas quando a crise passar.

Os riscos de segurança cibernética aumentarão no curto prazo

A maioria dos sistemas de saúde conseguiu ficar à frente dos ataques à segurança cibernética até o momento durante a pandemia. No entanto, é uma questão de tempo até que os cibercriminosos entrem em ação para aproveitar as vulnerabilidades aumentadas. N

o início de março, o distrito de saúde pública de Champagne-Urbana, em Illinois, foi atingido por ransomware e pagou US$ 350.000 para recuperar o acesso ao seu site. A Organização Mundial da Saúde, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos e várias agências estaduais e locais foram alvo.

Os sistemas de saúde que tiveram uma duplicação de sua força de trabalho remota tiveram que permitir que a equipe com interfaces de área de trabalho virtual (VDI) e dispositivos de conectividade se conectassem aos sistemas de TI corporativos sem problemas, com um fluxo de dados mínimo entre os dispositivos dentro e fora dos firewalls.

No entanto, apesar da forte segurança dos terminais, essa mudança em larga escala para uma força de trabalho virtual também expõe novas vulnerabilidades que aguardam exploração.

Como vivemos e trabalhamos pode ter mudado para sempre

Se considerarmos um pouco mais, o ponto de inflexão que estamos enfrentando é o de como as empresas estão reorganizando sua força de trabalho em torno de modelos de locais de trabalho virtuais, usando videoconferência e outras ferramentas de colaboração virtual.

À medida que funcionários e empregadores levam a sério a manutenção da produtividade e eficácia na crise atual, as empresas e agências de saúde pública aplicarão os aprendizados da crise atual para encontrar maneiras de redirecionar os ativos existentes em preparação para a próxima crise.

Em todo o país, os hotéis estão se transformando em hospitais improvisados; arenas esportivas e de concertos estão se transformando em polos logísticos. O que impede o governo de exigir códigos de construção que exijam um certo grau de "redirecionamento" no futuro?

Os benefícios para a sociedade dessa mudança podem ser ainda mais profundos. Viagens e deslocamentos reduzidos diminuirão as emissões de carbono, abrindo caminho para uma reversão das mudanças climáticas. Acha que isso é absurdo demais? Confira o visual dramático dos níveis de poluição do ar na China antes e depois do surto de coronavírus.

O futuro está aqui, mas está desigualmente distribuído, como alguém disse. As vantagens da crise parecerão mínimas para o setor de aviação, ao lidar com aviões aterrados.

O aumento da telemedicina significará pouco para a economia local em Orlando, que teria contado com a conferência de TI da área de saúde HIMSS2020, que traria 50.000 delegados para a cidade em março; Ubers e Lyfts, barracas de concessão, hotéis e restaurantes, sem mencionar o centro de convenções e a equipe do evento.

Nossos companheiros nas margens da sociedade podem ter de suportar uma carga desproporcional dos devastadores impactos econômicos e à saúde da crise. O pior ainda está por vir. Mas o melhor também é possível.

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