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A nova política tecnológica da China a torna uma parceria segura agora?

Entenda o que está por trás da disputa comercial entre China e Estados Unidos e porque empresas como Google e Qualcomm seguem parceiras dos chineses

Lewis Page, IDG Connect

24/02/2019 às 11h45

Foto: Shutterstock

Estes são tempos interessantes para o setor de tecnologia, tanto dentro como fora da China. Os EUA estão tentando impedir que sua tecnologia seja transferida para empresas chinesas, enquanto a China se move para desenvolver sua própria pesquisa e desenvolvimento. Enquanto isso, os gigantes ocidentais de dados, cada vez mais sob escrutínio, sugerem que os concorrentes chineses seriam um problema maior do que eles.

No mundo anglo-saxão, costuma-se dizer que existe uma antiga maldição chinesa que diz: "você pode viver em tempos interessantes".  Hoje, a indústria global de tecnologia certamente está passando por momentos interessantes, particularmente no que diz respeito à sua relação com a China. A apócrifa "maldição chinesa" é talvez ilustrativa dessa relação em alguns aspectos, já que não há evidência disso na cultura chinesa: parece ter sido uma ideia originada inteiramente no Ocidente. De muitas maneiras, o Ocidente continua a entender mal a China.

No momento, entre os membros da comunidade empresarial interessados ​​na China, todos os olhares tendem a se concentrar na guerra comercial comparativamente recente instigada sob o governo Trump, embora no setor de tecnologia as tensões entre a China e o Ocidente venham se acirrando ao longo de um período muito mais longo de tempo.

Independentemente das tarifas e outras causas de disputa, uma dessas tensões de longa duração está centrada na política "Made in China 2025" de Pequim, planejada por Deng Xiaoping há muito tempo na década de 1980. Ela afirma que as empresas estrangeiras que desejem entrar no mercado chinês em setores estratégicos devem formar joint ventures com parceiros estatais chineses e compartilhar sua tecnologia com elas. Isto é explicitamente referido na China como "tecnologia comercial para o mercado".

Tais transferências compulsórias de propriedade intelectual são uma das maiores queixas dos Estados Unidos na atual disputa, e podem ser um grande problema para qualquer empresa de tecnologia estrangeira, americana ou não, que queira fazer negócios na República Popular. Existe a possibilidade de que, em vez de obter acesso a um vasto mercado novo, os participantes estrangeiros simplesmente acabem incubando concorrentes que, em primeiro lugar, ocupariam potenciais clientes chineses e estariam espalhados para se tornarem perigosos opositores em todo o mundo.

Shanghai: Não apenas outra cidade
Uma área em que essas tensões foram ilustradas de modo particularmente claro, bem antes da atual guerra comercial, é a dos mecanismos de busca e redes sociais: negócios construídos com base em dados, geralmente privados ou pessoais, e seu valor comercial.

Finn Raben é diretor-geral da Associação Mundial de Profissionais de Pesquisa de Opinião e Marketing (antiga Sociedade Européia de Opinião e Pesquisa de Marketing, e ainda conhecida como ESOMAR). Os 6 mil membros corporativos e individuais da ESOMAR em 100 países são particularmente ativos na área de dados.

"Há um equívoco comum nos negócios hoje", diz Raben. "Shangai se parece muito com qualquer outra grande cidade global. Há arranha-céus modernos e elegantes em todos os lugares e é fácil cair na ilusão de que este é um ambiente comercial normal, semelhante a muitos outros no mundo. Mas isso esconde o fato de que a China é um regime comunista autoritário, que torna Shangai um ambiente muito diferente para os negócios".

O Google ficou famoso por ter queimado seus dedos na China durante os anos 2000, achando na época que era efetivamente impossível trabalhar com a República Popular.

Em 2011, o Google fechou seus serviços chineses, que operavam sob a censura do governo, e direcionava o tráfego para os servidores não censurados de Hong Kong. Dentro de um curto espaço de tempo, o Google deixou de ser visível para cidadãos chineses comuns; e a empresa efetivamente se afastou de um mercado enorme. Hoje, o número um na China é o Baidu, com 76 por cento da pesquisa chinesa. Com 2 bilhões de usuários, o Baidu agora também é o segundo maior mecanismo de busca do mundo.

No caso da busca, então, a dinâmica da política de tecnologia chinesa parece ter se desenvolvido exatamente como os críticos da China sugeririam.

Muito da economia chinesa depende das importações estrangeiras
Outras áreas também são sensíveis, não apenas a Internet. O recente livro "China as an Innovation Nation" (Oxford University Press, Zhou, Lazonick, Sun) inclui estudos de caso detalhados dos setores de semicondutores e automotivo da China - ambos especificamente designados como "estratégicos" pela liderança de Pequim desde a década de 1990, e ambos governados com firmeza pelo princípio de "comércio de tecnologia para o mercado" por décadas.

Joint ventures estrangeiras continuam a deter 56 por cento do mercado automotivo chinês. Em abril de 2018, o governo chinês anunciou que removeria o limite de 50% da propriedade estrangeira de automóveis, anunciando efetivamente o fim do trade-tech-for-market no setor. Recentemente, a Tesla abriu sua primeira fábrica na China, em um investimento totalmente estrangeiro no país.

Em semicondutores, as coisas se desenrolaram de maneira semelhante, ou talvez até menos bem sucedidas para a transferência de tecnologia interna chinesa. Empresas estatais se engajaram em várias joint ventures com empresas européias, canadenses e japonesas nas décadas de 1980 e 1990. A maioria destes entrou em colapso, com exceção da parceria da Huahong com a NEC do Japão. Desde então, Huahong fez algum progresso em se libertar de sua dependência do Japão, mas a jornada da China para a independência em semicondutores não está completa. A gigante chinesa de redes ZTE quase entrou em colapso em 2018, quando o governo dos EUA ameaçou cortar o fornecimento de chips fabricados nos Estados Unidos.

Uma área em que a China obteve mais sucesso é na fabricação de computadores pessoais e dispositivos de rede: particularmente smartphones. A China é a maior montadora de smartphones do mundo, e atualmente muitos aparelhos também são projetados lá. Embora a indústria chinesa de smartphones ainda seja altamente dependente de tecnologia estrangeira - chips da Qualcomm e software da Google, por exemplo - as empresas chinesas estão começando a construir seus próprios caminhos e tecnologias, mesmo que ainda não tenham emergido totalmente no cenário mundial . Um prenúncio da mudança vindoura é a fraqueza recentemente anunciada nas vendas chinesas do iPhone, líder do setor, da Apple.

Os autores de "China as an Innovation Nation", argumentam que a políticat rade-tech-for-market desincentivou as empresas chinesas a desenvolverem suas próprias capacidades de P&D. Com o ritmo acelerado da mudança tecnológica nos tempos modernos, isso significou uma dependência contínua de novas transfusões tecnolgógicas do exterior. Com os custos trabalhistas chineses começando a subir rapidamente, isso poderia deixar a República Popular em problemas econômicos: Pequim está agora se afastando de seus esforços de longo prazo para atrair tecnologia estrangeira por decreto governamental e abraçando o desenvolvimento de P&D doméstica. Em alguns setores, pelo menos, como as buscas e os smartphones, isso poderia ajudar a impulsionar a ascensão da China, há muito esperada, no status de superpotência econômica.

Tais movimentos também podem significar um ambiente mais amigável para negócios estrangeiros no mercado chinês.

Neste contexto, particularmente entre as empresas de dados gigantes disputando o domínio global, a confiança está se tornando o diferencial. O Facebook - ao lado do Google, um dos maiores no espaço de dados - tem sido particularmente cobrado nos últimos tempos. A percepção generalizada é a de que a enorme plataforma social tem sido associada a problemas de notícias falsas e manipulação por parte de atores malignos.

"Quanto mais você ouve esse tipo de crítica, mais ela erode a marca", diz Raben. "Há fortes indícios de que a geração mais jovem não está usando o Facebook tão fortemente quanto as anteriores. É claro que o Facebook comprou o WhatsApp e o Instagram para tentar manter os jovens por perto. Em uma geração, talvez apenas a holding do Facebook existirá: mas os problemas continuam a ser os mesmos. Se uma empresa assim quiser se preparar para o futuro, precisará verificar suas informações em algum grau. Terá que haver maior cuidado e transparência. "

O Facebook, por sua vez, argumenta que é ou será a escolha confiável. Nick Clegg, ex-vice-premiê do Reino Unido, recentemente contratado como chefe de comunicações do Facebook, diz que a gigante da web montará um "centro de operações focado na integridade das eleições, em Dublin, na primavera", antes das eleições da União Européia em maio. Esta revelação foi feita durante uma apresentação de janeiro pelo Facebook para os políticos da UE em Bruxelas.

Clegg chegou a sugerir que as medidas tomadas pelos reguladores ocidentais contra o Facebook arriscariam entregar o futuro da inovação de dados à China.

"Na Europa, a reação contra a grande tecnologia está concentrada quase exclusivamente nos gigantes da tecnologia dos EUA - grande demais, poderosa demais, lenta demais para responder", argumentou Clegg. "Essas são, é claro, questões legítimas, mas não ouvimos muito sobre a China, que combina incrível engenhosidade com a capacidade de processar dados em grande escala sem as restrições legais e regulatórias sobre privacidade e proteção de dados que exigimos dos dois lados. do Atlântico ".

"Espero que o Facebook esteja pagando muito dinheiro a Nick Clegg", comenta Raben.

Dentro do desconhecido
É claro que no espaço de dados hoje, contra o pano de fundo das guerras comerciais globais e do falso debate de notícias falsas, a situação é altamente fluida. O Google está voltando para a China. O Facebook está tentando construir sua credibilidade. Ao mesmo tempo, os novos gigantes chineses como Baidu e Tencent estão prontos para estender seu alcance aos mercados globais mais amplos. E não é apenas na área de manipulação e processamento de dados que a China é considerada uma possível ameaça: várias nações ocidentais estão tentando manter as corporações de redes chinesas como a Huawei e a ZTE fora de sua infraestrutura de rede com e sem fio. O 5G motiva as batalhas mais recentes.

Enquanto isso, a perspectiva de inovação disruptiva de novas tecnologias, como Inteligência Artificial e Machine Learning, torna ainda mais difícil enxergar o futuro. A Inteligência Artificial pode ser a resposta mágica que permite que os dados sejam manuseados e verificados com um padrão muito mais elevado sem despesas proibitivas: por outro lado, pode servir apenas para amplificar problemas existentes ou acabar sendo usado como outra ferramenta poderosa para agentes malignos.

Tudo isso tem enormes implicações não só para os próprios gigantes de dados como para todo o setor de tecnologia. O impacto dos eventos no mundo do manuseio de dados será profundamente sentido nas indústrias de armazenamento, redes e semicondutores.

"Em geral, podemos dizer que o reconhecimento da necessidade de maior cuidado e transparência já começou", diz Raben. "O escopo para impactos negativos [de gerenciamento de dados ruim] está se tornando claro. Houve um alerta não apenas para o Facebook, mas para todos os outros ativos no mesmo espaço.

"Deverá haver maior rigor no futuro, se qualquer uma dessas empresas quiser manter a confiança de seus usuários. E essa melhoria será para o benefício de todos. E, claro, há sempre a perspectiva de mudança decorrente de algo que nem mesmo estamos cientes hoje. Há sempre as 'incógnitas desconhecidas'. E as respostas para muitas delas pode estar em Shangai."

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