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A Amazon segue no firme propósito de levar a Alexa a todos os lugares

O chefe de equipe do produto explica por que a empresa está investindo pesadamente em serviços de voz para fabricantes de vários tipos de dispositivos

Matt Kapko, CIO/EUA

Publicada em 11 de maio de 2017 às 09h23

Mais rápido do que poderíamos supor, a Amazon assumiu a liderança em assistentes digitais habilitados para voz, mas a visão da empresa de levar a Alexa a dispositivos conectados tão diversos como switches de luz, automóveis e eletrodomésticos está apenas começando.

"Os planos da Amazon para a Alexa estão mais difundidos do que qualquer categoria de dispositivos ou as restrições das próprias aspirações de hardware da Amazon", disse Steve Rabuchin, vice-presidente da Amazon Alexa, na conferência Colisão da semana passada.

"Temos essa visão de Alexa em todos os lugares", disse ele. "Nós não podemos fazer tudo sozinhos. Não há nenhuma maneira que possamos construir cada dispositivo inteligente para residências e escritórios, cada wearable... A tecnologia controlada por voz é" uma relação nova significativa que os seres humanos usarão. É muito conveniente e torna mais simples as coisas difíceis", comenta.

Família de dispositivos Alexa se expande
Atualmente, a Amazon vende cinco dispositivos compatíveis com Alexa sob sua própria marca, incluindo o Echo, o Tap e o Echo Dot. A empresa também anunciou dois novos dispositivos - o Echo Show e o Echo Look - nas últimas semanas.

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O mercado de alto-falantes habilitados para voz ou assistentes digitais é jovem, mas cada vez mais vibrante, com o Google e outros fabricantes tentando replicar o sucesso da Amazon, que atualmente controla 70% do mercado norte-americano. Pouco mais de 35 milhões de americanos usarão um dispositivo auxiliar ativado por voz pelo menos uma vez por mês este ano, de acordo com um novo relatório da eMarketer.

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A categoria mais ampla de assistentes virtuais - o software real dentro de vários dispositivos - está vendo crescimento no número de usuários também. O eMarketer espera que o uso cresça 23,1% em 2017. Esta categoria inclui Alexa da Amazônia, Siri da Apple, Google Now e Cortana da Microsoft.

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As pessoas têm trabalhado com voz e Inteligência Artificial por décadas, mas a Amazon gerou realmente a tempestade perfeita ao unir os serviços de nuvem da Amazon Web Services, o aprendizado de máquina e a aprendizagem profunda para gerar novas experiências de uso", disse Rabuchin, Refletindo sobre a história da Alexa até à data.

"Nós sentimos que começamos a construir algo realmente bom na nossa própria infraestrutura - escalando recursos, facilitando o trabalho de desenvolvimento para construção de serviços inteligentes - assim que nós oferecemos essa plataforma, ela se transformou em um negócio consideravelmente grande para nós ," ele disse.

"Nós vemos Alexa da mesma maneira", completa Rabuchin. "Acreditamos que o próxima grande passo é a voz e estamos investindo pesadamente nela. Temos milhares de pessoas trabalhando na Alexa. "

As integrações de Alexa proliferam em 2017
Fabricantes de automóveis, utensílios de cozinha, fechaduras, abridores de portas de garagem e muitos outros produtos recentemente conectados estão trabalhando para fazer uso  da Alexa ou de um serviço similar de voz. Pelo menos 40 empresas anunciaram novas integrações do Alexa no início deste ano e outras já seguiram desde então.

"Todo mundo está tentando descobrir onde está a voz em sua estratégia, então estamos conversando com muitas empresas sobre o que fazer a seguir e como integrar a voz com seus produtos", disse Rabuchin. "Estamos investindo muito bem nesta área da família Alexa também."

A Amazon diz que a abertura do Alexa para desenvolvedores de terceiros e fabricantes de hardware é a melhor abordagem para oferecer inovação, de acordo com Rabuchin. "Vamos fazer o que fazemos melhor", disse ele. "Abrimos e observamos a inovação ocorrer em colaboração" com outras empresas.

A Amazon também lançou um Alexa Skills Kit quase dois anos atrás, para que os desenvolvedores pudessem criar novas habilidades e aumentar as capacidades da assistente. "Temos dezenas de milhares de desenvolvedores construindo na plataforma", disse Rabuchin.

Voz, uma interface em alta
O relatório ThoughtWorks Technology Radar, recentemente divulgado, observou que a adoção das interfaces de conversação que utilizam a voz e o processamento de linguagem natural é uma tendência emergente chave. As chamadas Conversational UIs estão presentes em projetos como chatbots inteligentes, que podem aprender e melhorar ao longo do tempo, e reconhecimento de voz, que teve a taxa de erro dramaticamente reduzida recentemente.

"A explosão de interesse no mercado e nos principais meios de comunicação leva a um aumento correspondente no interesse dos desenvolvedores", afirma a ThoughtWorks. A indústria atingiu um ponto de inflexão, com reconhecimento de fala tão preciso quanto a fala humana, disse Mike Mason, chefe de tecnologia da ThoughtWorks.

A interação multimodal, entretanto, é "o futuro da Conversational UI", afirma Bharani Subramaniam, diretor de tecnologia de mercado da ThoughtWorks. "Os técnicos estão tentando empurrar os limites além da voz e compreender a intenção com movimentos da mão, gestos, e expressões faciais."

Significa que a tendência conversacional não é limitada apenas à voz. Com aplicativos de mensagem crescendo e dominando tanto smartphones quanto o espaço de trabalho, vemos conversas com outros humanos sendo complementadas por chatbots inteligentes. Na medida em que essas plataformas melhoram, eles vão entender o contexto e intenção das conversas, tornando as interações mais reais e portanto mais atraentes.

A ThoughtWorks também citou o que chama de "inteligência como um serviço", englobando capacidades como processamento de voz, compreensão de linguagem natural, reconhecimento de imagem e Deep Learning, como outra tendência emergente. "Capacidades que consumiam recursos onerosos há alguns anos agora são oferecidos como open source ou plataformas SaaS", diz o relatório.

Nos dois casos, a Amazon largou na frente.

Perguntas e percepções difíceis sobre a privacidade
Apesar do sucesso e do crescente interesse nos produtos e serviços Alexa, a Amazon ainda enfrenta debates acalorados sobre as implicações potenciais para a privacidade. Afinal, passaremos a ter um dispositivo sempre ligado, sempre ouvindo as pessoas em espaços pessoais - casa, carro, escritório, etc.

"Segurança e privacidade para nós são os princípios mais importantes para esta linha de produtos", disse Rabuchin. "Se não fizermos o melhor que pudermos nessas áreas, não temos nenhum negócio."

Rabuchin descreveu como a Alexa opera e os controles que estão em vigor para que os usuários gerenciem dados capturados pela Amazon. Cada enunciado registrado pela Alexa está no controle do cliente, disse ele. "O que você diz para Alexa, você pode entrar e excluir, sentença por sentença", disse ele. "Você está no controle total dos dados que são capturados por nós, e também do seu aplicativo Alexa. Pode ver exatamente o que está gravado."

Rabuchin também foi perguntado se há uma maneira Amazon provar que atende aos padrões de privacidade através de testes de terceiros ou outros meios. "Nós não testamos externamente e eu não acho que tivemos incidentes que justifiquem isso", disse ele. "Nós levamos isso muito a sério, no mais alto nível de nossa empresa."



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