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Cinco passos para se tornar um líder de TI global

O sucesso da gestão internacional requer habilidade, respeito e paciência. Aqui está o seu plano de ação para aproveitar ao máximo uma oportunidade de gerenciamento global

John Edwards, CIO/EUA

Publicada em 10 de janeiro de 2018 às 08h20

À medida que mais organizações se expandem para novos locais em todo o mundo, um número crescente de líderes de TI vem sendo forçado a lidar com colegas, funcionários e parceiros de negócios em locais com práticas pessoais, laborais e éticas bastante diferentes com as quais estão acostumados.

Para um profissional de TI, mover-se para um ambiente de gerenciamento global pode ser um choque, mas tambémuma oportunidade de avanço de carreira incomparável. "Os profissionais de TI devem estar preparados para impulsionar a inovação nos mercados globalmente interligados de hoje", diz Sandra Smith, diretor do Programa de Liderança em TI da Universidade de Brown. "Para este fim, eles precisam de habilidades de liderança eficazes em todos os mercados, indústrias e culturas".

Um IT Leader global bem sucedido pode vir de qualquer lugar, observa Doug Bordonaro, evangelista de dados da ThoughtSpot, onde trabalha com inúmeras empresas da lista Global 500, da Fortune. "Embora existam muitos programas de gestão internacional cada vez mais populares, que podem ajudar a preparar você para a liderança global, em última análise, os empresários mais bem sucedidos têm três características fundamentais: o respeito pelas culturas estrangeiras, habilidade em demanda e  paciência para ouvir e comunicar abertamente. "

No entanto, mesmo os profissionais de TI que possuem esses atributos básicos muitas vezes têm dificuldade em se conectar com equipes e indivíduos em diversos locais globais. Tornar-se familiarizado com costumes e práticas estrangeiras em questão de dias ou semanas, e não criar suspeita e desconfiança inadvertidamente, podem ser desafios intransponíveis.

As cinco etapas a seguir fornecem um plano de ação básico para qualquer líder de TI às voltas com responsabilidades globais:

1. Compreender o desafio

Os líderes globais de TI mais eficientes são aqueles que se esforçam para entender os ambientes e as culturais locais em que sua organização opera. "Os melhores líderes tomam as normas de múltiplas culturas e disciplinas com as quais trabalham para criar uma estratégia combinada, que aproveita as melhores práticas da sede e dos escritórios locais", diz Smith. "Criar esta abordagem combinada leva tempo, mas também gera maior buy-in e um senso de propriedade pelos escritórios locais".

Um líder de TI em um ambiente multicultural também deve estar ciente de seu próprio quadro cultural, observa Annalisa Nash Fernandez, estrategista intercultural de Nova York que assessora executivos internacionais em comunicação interculturais. "Para um CIO americano, isso pode significar um alto grau de individualismo e responsabilidade pessoal, uma abordagem baseada em tarefas versus relacionamento e uma visão linear do tempo de projeto, que é a lente através da qual as diversas culturas e os estilos de negócios das equipes no exterior serão entendidos e processados", explica.

Comece a jornada com contatos diretos para conhecer melhor seus clientes, parceiros de negócios e equipe, sugere Keith Collins, vice-presidente executivo e diretor de tecnologia da SAS. "As diferenças linguísticas e culturais tornam as conferências telefônicas difíceis, na melhor das hipóteses", diz Collins. "Praticar empatia é extremamente importante neste ambiente".

Para entender melhor os mercados locais, práticas, desafios e necessidades, um líder global deve estar preparado para fazer muitas perguntas ao visitar um site local. "Ter uma relação de mentor com um parceiro ou contraparte com base em outros países também pode ajudar os líderes de TI a se familiarizarem com práticas comerciais e de negócios estrangeiras específicas do mercado", explica Smith. "Ler sobre o ambiente econômico e político do país, a história e a cultura, também é uma boa maneira de entender o contexto e o raciocínio de algumas das práticas observadas".

2. Trabalhe suas habilidades de comunicação

A comunicação global bem-sucedida requer escuta e respeito. "Realmente ouça o que a outra pessoa está dizendo e pense sobre seu ponto de vista antes de falar algo", sugere Bordonaro. "Compreenda que sua perspectiva ou método pode ser diferente, mas finalmente tão válido quanto o seu".

Ao lidar com uma equipe diversificada, cultural e geograficamente, um novo líder de TI global deve se lembrar de manter a mensagem simples e desprovida de jargão, aconselha Ed Addario, CTO da Currencycloud, de Londres. Para ganhar confiança, é importante mostrar o seu lado humano, bem como o seu profissionalismo.

Comunicar-se efetivamente em todas as culturas requer compromisso e preparação. "Procurar oportunidades para praticar com profissionais de origens diferentes que possam fornecer feedback honesto e crítico é uma excelente maneira de desenvolver habilidades de comunicação", diz Smith. "Ler ou fazer um curso de como falar em público também são bons caminhos a seguir", aconselha.

A confiança é sempre a chave, não importa onde os colegas estejam localizados. "Faça o que você diz. Acompanhe. Compartilhe a responsabilidade. Seja empático", sugere Collins.

"Diga o que você quer dizer sem espaço para erros", acrescenta Frank Auger, CIO do HubSpot, de Cambridge. "Não coloque a responsabilidade no ouvinte para que interprete corretamente as nuances em sua comunicação". Isto é especialmente verdadeiro ao fazer solicitações e sugestões. "Com algumas culturas," só estou curioso "carrega tanto peso como," eu gostaria que você fizesse isso agora ", explica ele.

3. Familiarize-se com as práticas locais de TI

Um novo IT Leader global não deve impor-se de forma reflexiva, assim como suas práticas de negócios e tecnologia, em equipes globais. Também não é uma boa ideia adiar completamente as preferências locais. "Identifique quais são os valores e práticas que importantes em toda a empresa, independentemente da localização", diz Auger. "Priorize aquelas sem compromisso, mas permita que a liderança local conduza sua própria execução e abordagem regional dentro de diretrizes que não permitem a redução dos valores fundamentais".

"As práticas de TI americanas, baseadas em equipe com comunicação aberta, por exemplo, podem enfrentar desafios em culturas hierárquicas como Índia, México ou França, onde o estilo de gerenciamento é de cima para baixo", adverte Fernandez. Por outro lado, os estilos de comunicação explícitos favorecidos por líderes norte-americanos, canadenses e de muitos países da Europa Ocidental podem parecer condescendentes ou excessivamente simplistas para os membros da equipe em países asiáticos que favorecem um estilo de comunicação mais matizado e baseado em contexto. "O trabalho em equipe e o consenso estão no DNA das culturas altamente coletivistas da Ásia, embora isso possa ser confuso para os gerentes de projetos no Japão, que é tanto hierárquico em termos de estilo de gerenciamento quanto consensual em termos de tomada de decisão", acrescenta Fernandez.

"Falando como alemão, posso imaginar que as práticas comerciais dos EUA serão especialmente difíceis de aplicar a um departamento de engenharia alemão", observa Guido Laures, diretor de tecnologia da Spreadshirt AG, localizada em Leipzig, na Alemanha. "De uma perspectiva alemã, os padrões de negócios dos EUA são às vezes muito flagrantes ou ousados", observa ele. De acordo com Laures, os alemães gostam de lidar com detalhes, especialmente quando se trata de engenharia e práticas de TI. "Nos EUA, o tempo de mercado às vezes controla tudo", diz ele. "Fora dos EUA, há um equilíbrio entre o tempo de colocação no mercado, a qualidade e a manutenção".

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4. Torne-se um colaborador internacional

Pessoas de diversas origens são muitas vezes os membros mais produtivos de um grupo de brainstorming. "A chave para o sucesso é reservar tempo para uma discussão informal e solicitar feedback fora de uma reunião estruturada ou um brainstorm", diz Bordonaro. "Isso pode ser inesperadamente desafiador, pois todos se acostumam a seguir o processo de comunicação definido".

"Conheça os membros da sua equipe global da mesma forma que você conhece os da sua equipe local", aconselha Collins. "Faça tudo o que puder para ter eventos sociais em cada escritório para que você possa compartilhar tradições e cultura locais".

Uma grande desvantagem para o gerenciamento de fusos horários é que há menos oportunidades para os líderes de TI para desfrutar de conversas informais com colegas internacionais, já que eles normalmente não passam no corredor ou é possível pegá-los no refeitório ou na academia. "É preciso um esforço extra para conversar durante o breve período em que você está acordado e trabalhando", observa Bordonaro. Ele recomenda a programação de brainstorming e outras reuniões de discussão em um horário mutuamente conveniente. "Você ficará surpreso de como a diversidade e distância rapidamente se tornam um ativo", ele observa.

À medida que buscam a contribuição de suas equipes globais, os líderes de TI devem se esforçar para criar um ambiente de justiça e respeito. "Os membros da equipe precisam acreditar que novas ideias, independentemente da sua origem, são bem-vindas e que as perspectivas diversas são verdadeiramente valorizadas", diz Smith.

A inovação deve ser recompensada e reconhecida publicamente. "Testar novas ideias e aprender com erros deve ser encorajado e esperado como uma prática regular de negócio", explica. "Em um nível prático, as ferramentas de videoconferência devem ser usadas para o brainstorming em grupo ao longo de conferências telefônicas regulares".

5. Abrace a mudança, rejeite o medo

O medo é o parceiro indesejado da mudança. Um líder de TI repentinamente pressionado para o cenário global com frequência teme a rejeição, a humilhação e, em última instância, o fracasso. No entanto, o medo também visita o pessoal remoto, que se preocupa com o fato de seu novo chefe bagunçar seu pequeno mundo arrumado com esquemas, procedimentos, requisitos estranhos e, pior de tudo, demissões.

A boa notícia é que, embora algum medo possa ser justificado, uma mudança de comando raramente é tão ruim quanto os dois lados esperam. Grande parte disso é devido ao fato de que, enquanto o mundo é povoado por muitas culturas diferentes, as pessoas geralmente têm objetivos semelhantes relacionados ao trabalho. "Respeitar as diferenças culturais ao praticar a paciência para encontrar o objetivo comum subjacente é a chave para o sucesso dos negócios internacionais", conclui Bordonaro.



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